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CATAROS

MINERVA

MINERVA

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Al norte de Lezignan, en la confluencia del Cesse y del Brian, se recorta una meseta calcárea con forma de tibia. Estos torrentes están a menudo secos, pero en épocas de creciente nivel, cavaron un desfiladero de tal profundidad que se convirtieron en unas defensas naturales maravillosas. En el lugar en que se estrangula el promontorio, los caballero de Minerva construyeron su castillo, trancando así su acceso a la ciudad, que se había arrebujado hacia la cabeza de la tibia. Dos fosos fueron cavados a ambos lados del castillo, con puentes levadizos. De esta manera se podía aislar tanto la meseta como el pueblo. El torreón, del cual no subsiste sino un obelisco de piedra que constituya una impresionante masa defensiva justamente frente a la única posible entrada. En prolongación a las paredes verticales del acantilado se elevaron unas murallas con torres que daban la vuelta a la ciudad, con dos puertas cavadas en las fortificaciones. Una estrecha escalera fortificada también conducía a un pequeño pozo cubierto no lejos de la confluencia de los dos torrentes. El 15 de junio de 1210, Simón de Montfort, acompañado por Aimery de Narbona, enemigo feroz del vizconde Guillermo de Minerva, se adelanta hacia Minerva y la sitia. Rápidamente Montfort se da cuenta que el punto débil de Minerva es la reserva de agua. Instala sus maquinas lanzadoras de piedras en esta dirección. Rápidamente el acceso al agua cae en manos de los cruzados y la ciudad escasea de agua. Después de cinco semanas de sitio, el vizconde se ve obligado a capitular. Los cruzados no aceptan ningún pacto y obligan a Guillermo de Minerva a entregarse en cuerpo y bienes. Montfort toma posesión del castillo. El 22 de julio se levanta una hoguera a la que se arrojan 140 perfectas y perfectos. Desde ese momento se instala en Minerva una guarnición fiel al rey de Francia. Minerva es conservada como sitio militar hasta que su situación estratégica deja de ser vital. Es desmantelada en 1637, bajo orden de Luis XIII.