Magallanes

Biografía de los grandes exploradores de la historia

Potocki, Jean (1.761 - 1.815)

Jean Potocki. Singular personaje perteneciente a una de las más antiguas y aristocráticas familias de Polonia. Su árbol genealógico se destacó en la guerra contra los tártaros, en la insurrección de Zebrydowski, a mediados del siglo XII, luchando al lado del rey Sigismundo III. Sin embargo, en los siglos posteriores, del XVII al XVIII, la familia adopta una clara posición republicana que le lleva a enfrentarse a la realeza. De asta estirpe surge la figura de Jean Potocki, un hombre que habría de llevar una existencia extremadamente rica. Fue explorador en África y Asia, arqueólogo, periodista, político y escritor. Como político, fue diputado durante cuatro años en el Parlamento polaco. Europeo cosmopolita, también le marcó mucho el hecho de la numerosas vicisitudes en que se vio envuelto su país, ya que durante toda su vida el territorio de este pueblo fue objeto de sucesivos repartos entre las distintas potencias europeas.

En su juventud fue soldado del ejército austriaco, después fue ciudadano francés durante la Revolución, caballero de Malta, súbdito prusiano, y ruso. El francés fue su lengua materna. Sin embargo, por encima de todo esto, Potocki fue un gran viajero. Comenzó a los dieciocho años y no dejaría de hacerlo hasta el final de sus días. Recorrió Europa, el norte de África, Medio Oriente, Rusia, y la China. Fue de los primeros hombres en ascender, además, en globo aerostático, en 1.790, en Varsovia. Sus libros acerca de los innumerables viajes que realizó se cuentan por decenas pero, entre todo ellos, hay uno que merece la pena reseñar, en la medida en que se acaba de publicar recientemente una de las mejores ediciones que de él jamás han visto la luz. Nos referimos a "Manuscrito encontrado en Zaragoza" (Editorial Pre-Textos), en el que da cuenta de su paso por la península, a través de sesenta y seis jornadas. Se suicidó a la edad de cincuenta y cuatro años.

Fuente: Txema García