Magallanes

Biografía de los grandes exploradores de la historia

Malaspina, Alejandro (1.754 - 1.810)

De origen italiano, Alejandro Malaspina ha pasado por ser uno de los más importantes exploradores científicos de la Historia, junto Cook, Bougainville y el conde de La Pérouse. Antes de embarcarse en la expedición con la que conseguiría la fama, dentro del proyecto más ambicioso de la Ilustración española, Malaspina ya bahía combatido contra los árabes en Melilla, había viajado por el Atlántico, Indico, Mar de China,, Oceanía, y había combatido contra los ingleses. En 1.789, la Marina española le financia una gran expedición cuyo propósito es dar la vuelta al mundo, explorar más a fondo territorios pocos conocidos, recopilar material cartográfico, estudiar la fauna y la flora de los distintos lugares a visitar y descubrir las posibilidades de expansión económica de un imperio - el español - que ya en aquel tiempo muestra claros síntomas de decadencia. Dos corbetas, la "Atrevida" y la "Descubierta' salieron de Cádiz y después de visitar Montevideo y las Malvinas, tuvieron un contacto con los patagones, tocaron Valparaíso, El callao, Panamá, Acapulco, Alaska, Guam, Luzón (Filipinas) y Australia.

Desde aquí, Malaspina creyó conveniente regresar al continente americano, con el propósito de continuar y completar los datos de la carta náutica. De vuelta a El Callao, hicieron investigaciones en Perú, donde permanecieron seis meses, y emprendieron de nuevo regreso a Cádiz, donde llegaron cinco años después. El caudal de conocimientos que consiguió esta expedición fue impresionante, tanto en materia de geología, como de zoología, botánica, cartografía, astronomía, etc. Sin embargo, a su vuelta, las intrigas políticas hicieron que Malaspina fuera encarcelado durante diez años, se le secuestrara todo el material recogido y fuera dispersado inmediatamente. A petición de Napoleón Bonaparte, Carlos IV le otorgó la gracia de la libertad con la condición del exilio. Sólo en 1.885 fue publicado parte del material redactado durante la expedición. Luego regresó a Italia, a Pontremoli en Lunigiana, donde murió el 9 de abril de 1.810.

Fuente: Txema García