Magallanes

Biografía de los grandes exploradores de la historia

Churruca, Cosme Damián (1761-1805)

Cosme Damián Churruca. Marino español. Tomó parte en uno de los intentos frustrados de reconquistar Gibraltar en 1779. Marcha hacia el Estrecho de Magallanes con la expedición organizada para estudiar las corrientes marinas y levantar planos de las costas y puertos con el fin de facilitar la navegación desde el puerto de Lima a España. La expedición también exploró la Tierra del Fuego. Su diario fue publicado en 1793. Dos años después se le encominenda la expedición a las costas de América Central y Norte para realizar un atlas marino. Su trabajo fue la base de las cartas de las Antillas publicadas en 1802.

Durante una visita de la Escuadra española al puerto de Brest, en Francia, fue a ver el Observatorio de París, entablando amistad con Napoleón, quien le distinguió con honores. Hacia 1805 se le entregó el mando del buque San Juan Nepomuceno, que tomó parte en la batalla de Trafalgar. Entabló combate con cinco navíos de la división de Collingwood, luchando heroicamente. Herido de gravedad, continuó sin desfallecer sobre cubierta, hasta que murió. Los mismos ingleses le rindieron honores por su valor y el rey español le concedió a título póstumo el grado de teniente general.

Fuente: Txema García