Magallanes

Biografía de los grandes exploradores de la historia

Bering, Vitus Jonassen (1.681 - 1.741)

Vitus Jonassen Bering. Uno de los más importantes exploradores que ha conocido la historia de los viajes. Nacido en Horsens (Dinamarca) muy pronto decidió que sus destinos estaban unidos a la mar. Así, en 1.703 se alista en la armada rusa donde obtiene el cargo de segundo teniente de navío y, poco después, el de capitán de fragata, distinción que le es otorgada por su actuación en la gran Guerra Nórdica. Unos años después, en 1.725, es seleccionado por Pedro I para explorar el noreste de Siberia. Producto de esa primera expedición consigue descubrir que Asia y América son dos continentes separados, precisamente, por un estrecho al que da su nombre, pero, cuando en 1.730 llega a San Petesburgo, es fuertemente criticado por no haber sido capaz de ver las costas americanas. Su segunda expedición a Kamchatka, también llamada "Gran Nórdica", se convierte en el mayor esfuerzo de exploración científica realizada hasta la fecha, implicando a unos diez mil hombres. Al mando de este impresionante contingente, durante ocho años rastrea una enorme área de las costas que dividen ambos continentes, bordean Alaska y Kamchatka, funda la ciudad de Petropavlovsk y, a través de otra serie de sub-expediciones, envía varios barcos a América y Japón con el fin de promover y desarrollar los intereses comerciales de Rusia en esta zona del mundo. Después llega, hasta el archipiélago de las Aleutianas, donde su barco encalla en una isla también llamada Bering, en la que este explorador muere en 1.741.

Aunque mundialmente famoso, lo curioso de Vitus Bering es que su imagen exacta y concreta, se desconoce, a pesar de que existan algunos retratos, pero que de los que se duda de su autenticidad. Esa fue la razón par la que un equipo danés-soviético intentó hace unos pocos años - en 1.991 - buscar en su tumba los restos de su cráneo, de forma que se pudiera recrear su apariencia. Los hallaron, junto can las restos de otros cinco marineros, hicieron una reconstrucción aproximada de su físico y los volvieron a enterrar un año más tarde para que descansasen eternamente después de tanto viaje.

Fuente: Txema García